Certificazioni Microsoft

Mi piacerebbe riuscire a passare gli esami (che ho iniziato a studiare ben tre anni fa) entro l’anno, quindi per settembre vorrei finalmente provare a dare:

  • Esame 70–536: TS: Microsoft .NET Framework 2.0 Application Development Foundation

Quindi oltre a tutti i libri di cui ho infarcito il mio iPhone, mi sono portato in vacanza quel tomo pesantissimo del Microsoft Training Kit, ma dimenticando di portarmi il CD col software per fare i test.

Da cui un’affannosa ricerca su google di qualcosa di non troppo costoso. Affannosa perchè all’inizio ho trovato solo cose (relativamente) costose. Ad esempio, la Self Test Software offre un practice test a 79 dollari, e così volendo fare 3 esami ci si ritrova a pagare quasi 240 dollari… inoltre non c’è nessun practice test per le certificazioni più recenti, come Microsoft .NET Framework 3.5, Windows Presentation Foundation Application Development. Poi c’è la MeasureUp, che per 70 euro offre l’analogo practice test, e mi sembra più aggiornata visto che offre practice tests anche per le certificazioni più recenti. Infine la TestKing, con prezzi sui 70 euro.

Poi ho trovato ExamCollection.com, che offre gratuitamente una libreria di practice test fatti da volenterosi in formato VCE, che per essere utilizzati richiedono la Visual CertExam Suite (che costa circa 19 euro).

La cosa che mi piace è che la suite contiene un editor che consente di ampliare/modificare i test:

 

Inoltre su ExamCollection.com è possibile scaricare gratuitamente un’applicazione (parser) che consente di importare le domande e risposte da un file pdf.

Però c’è qualcosa che non mi quadra:

  1. ExamCollection (sito apparentemente scollegato da quello che sviluppa e vende la Visual CertExam Suite) offre gratuitamente i documenti in formato .vce e un parser che converte da .pdf a .vce ;
  2. VCE è un formato proprietario, la cui documentazione non è liberamente disponibile;
  3. Nel forum di ExamCollection circolano liberamente post su come scaricare file pdf dei practice test di TestKing, ma (giustamente) si incavolano parecchio se qualcuno cerca di avere di straforo una chiave per sbloccare la versione demo della Visual CertExam Suite.

Mi domando: E’ corretto usare del materiale preparato dalla TestKing, convertirlo in formato .vce e offrirlo a tutti, indirizzando verso l’acquisto della Visual CertExam Suite ?

Secondo me c’è del losco. Di primo acchitto sembra una bella iniziativa, basata sul concetto di open collaboration: chi realizza un test in formato .vce lo può uploadare e rendere disponibile a tutti. Di fatto i file sono evidentemente (lo si evince dai nomi stessi dei file) una mera traduzione in formato .vce di materiale di proprietà intelletuale altrui, che non ho comprato e che quindi non posso utilizzare.

Sicuramente alcuni si domanderanno il perchè di tutti questi miei dubbi e remore, ma sono sicuro che altri condivideranno i miei timori e le mie preoccupazioni, perchè ciò che è “liquido” sembra sfuggire al comandamento “non rubare”, ma alla fine siamo noi che perdiamo in qualità.

Quindi mi sa che i 19 euro li ho buttati dalla finestra, a meno di non trovare dei file .vce liberamente utilizzabili, nel senso di cui sopra.

ADDENDUM

A seguito del commento di Raffaeu, e della lettura della definizione di Braindump su Wikipedia, di cui riporto parte del testo:

In certification exams

The phrase "brain dump" refers to confidential information relating to examinations which is obtained by examinees who memorize, then "dump" (record) the information after the examination. Brain dumps are also referenced to collections of exam items that have been stolen from high-stakes certification exams. Brain dumps are most commonly found amongst IT certification exams mainly because the exams are expensive and difficult to pass, and the questions rarely change. These type of brain dumps are actual exam questions and answers that users will memorize prior to taking (or sitting for) an exam.

Brain dumps of this sort often constitute cheating because the information acquired was generally taken from material that was meant to remain secure, or information copyrighted or registered as trade secrets. Many of the larger corporations, such as Microsoft, have recently begun fighting back against the companies that mass-produce brain dumps. Some of the companies producing these brain dumps are up front about the nature of their products while others do not indicate that their test exams are actual exam questions. Because of this, IT certification test takers have to be wary of which exam preparation materials they use.

Legal repercussions

On August 8, 2006 Microsoft filed against three listed individuals and 4-20 John Does doing business as TestKing for copyright infringement. On April 5, 2007, Testking has been barred from producing any content that is protected under Microsoft's Certification Program and distributing it for any purpose including practice exams.

Certification providers use non-disclosure agreements (NDAs), binding examinees to a legal contract to not disclose "in whole or in part" by any means of communication any part of the exam.

sconsiglio vivamente l’uso di ExamCollection.com e della Visual CertExam Suite.

Invece di usare materiale di dubbia provenienza, consiglio (sempre su suggerimento di Raffaeu) il sito di uCertify, che mi sembra aggiornato, ben fatto e con un ottimo rapporto costo/beneficio (ho appena comprato i prepKit di 70-536 e 70-502 che in bundle costano 92,40 euro).

posted @ domenica 2 agosto 2009 02:31

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Comments on this entry:

# re: Certificazioni Microsoft

Left by raffaeu at 03/08/2009 02:04
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Allora io mi sono sempre organizzato cosi' per tutte:
Training Kit Microsoft CD + Book
Ucertify
Ho sempre passato gli esami al primo colpo.
In bocca al lupo e vedrai che diventera' una droga. Io dopo il primo MCP nel 2005 non ho piu' smesso, e ti aiuta molto anche a comprendere settori del prodotto che non andresti a studiare in ambito lavorativo.
Tips: se fai un review di Ucertify, ti regalano una licenya, inoltre o dei vaoucher in giro, ci do un occhio domani e ti faccio sapere.

# re: Certificazioni Microsoft

Left by Pooja at 17/08/2009 11:15
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Hi,

I checked about Pass4sure on certguard.com it seems that they were selling exam questions and Microsoft is suing them same as testking
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